La présence humaine dans les Pyrénées est attestée il y a environ 500 000 ans, lors des glaciations de Mindel : des chasseurs sachant confectionner des outils et dont le gibier était majoritairement constitué de rennes, cerfs, ours des cavernes, bisons, sangliers, chevaux, rhinocéros laineux. Vers -30 000 ans av-J.C. apparaissent les très habiles Cro-magnons (la flûte d'Isturitz au Pays Basque et la Dame de Brassempouy dans les Landes). Une période glaciaire très accusée sévit jusque vers -15 000 puis le réchauffement voit arriver les Magdaléniens à qui l'on doit les célèbres peintures des grottes de nos régions limitrophes. Vers -10 000 ans le climat a profondément modifié les paysages, les outils se sont perfectionnés, l'homme cuit la terre, commence à cultiver les céréales et domestique les animaux (chien, mouton, cheval, boeuf). Vers -4 000 débute l'âge des métaux, cuivre, bronze puis fer et l'homme dresse des mégalithes. Les premiers béarnais, descendant des Magadléniens, vivent dans des villages comme Asson, Bougarber, Labastide-Cézeracq, Lacq et exploitent déja le sel dont leur sous-sol surabonde. C'est à cette époque que naît le fameux "Cami Saliè". Ils pratiquent la Transhumance et parlent l'Ancien Aquitain. Mais vers -800, les Celtes venus d'Asie et redoutablement armés (épées, lances, javelots, casques en bronze) se répandent en bordure de l'Aquitaine et leur aire s'étend jusqu'en -56 av-J.C., date où les Romains s'attachent à la neutralisation de ce vaste territoire. Après avoir vaincu la résistance héroïque des Sotiates et de leur roi Adiatuan, Crassus se heurte durablement sur celle des aquitains de l'ouest (Basques et Béarnais) qui tinrent trente ans en faiblissant. Ayant pacifié l'Aquitaine les romains fondent Iluro et Benearnum (Oloron et Lescar) ainsi que de nombreux petits bourgs qui sont autant de villages de nos jours (Séméacq, Juillacq, Rébénacq, Sévignacq, Claracq, Pontacq). Ils édifient également des villas gallo-romaines à Lescar, Jurançon, Lalonquette, tracent des routes (Dax-Somport, Benearnum-Toulouse) et incorporent le territoire béarnais dans la Novempopulanie. Les Benearnenses, les Iluronenses et les Vasates ne seront ajoutés à la liste de la Novempopulanie que vers l'an 400.

Parties

I Introduction

II La Gascogne. L'Aquitaine de la Préhistoire au premier âge du fer

III La venue des Celtes

IV La conquête romaine en Gascogne

V La romanisation de la Gascogne

VI Vers la fin des temps romains

VII La reconquête des Basques et la naissance la Gascogne

VIII Et nouste Bearn dans tout çà